Fallece Adolfo Nicolás, jesuita sabio, humilde y libre

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El fallecimiento del padre Adolfo Nicolás, hoy 20 de mayo en Tokio (Japón), es una noticia recibida con tristeza y gratitud. Desde Valladolid se celebraba su origen palentino, Villamuriel de Cerrato en 1936, cuando en 2008 fue elegido general de la Compañía de Jesús, responsabilidad que mantuvo hasta 2016. Aunque el padre Nicolás vivió su ser jesuita más para el diálogo de las culturas y la universalidad de la misión. Con motivo de su muerte, el padre general Arturo Sosa ha recordado en esta carta al hombre que tanto ha significado en la vida de la Compañía de Jesús, destacando «su naturalidad y su seriedad de su entrega al Señor, su incansable capacidad de trabajo, su inteligente sentido del humor, la profundidad de su pensamiento y su pasión por el diálogo con las culturas». Murió a los 84 años de edad, 67 años de vida religiosa arraigada en Tokio, provincia a la que perteneció desde 1961.

Muchas de las características valoradas por su seguidor  las tuvimos presentes en el viaje que hizo a Valladolid en mayo de 2013.»Un hombre sabio, humilde y libre; entregado al servicio de modo total y generoso; conmovido por los que sufren en el mundo, pero a la vez rebosante de la esperanza que le infundía su fe en el Señor Resucitado; excelente amigo, de los que aman la risa y hacen reír a otros; un hombre del Evangelio». Entonces fue recibido por la comunidad jesuita en Villagarcía; en el Colegio San José donde presidió la primera eucaristía y su visita a la iglesia del Corazón de Jesús, donde presidió la misa del domingo a las 21.15h. Misión intelectual y misión en comunidad marcaron el sencillo viaje por tierras pucelanas.

Nacido en Villamuriel de Cerrato (Palencia) en 1936, entró en el noviciado de los jesuitas de Aranjuez en 1953. Con 24 años fue destinado a Japón. Desde ese momento hasta su elección como Superior General, en 2008, trabajó en Asia, sobretodo en Japón y Filipinas, desempeñando distintos cargos, entre ellos el de Provincial de Japón durante la década de los 90, o el de moderador de los Provinciales Jesuitas de Asia Oriental y Oceanía. También trabajó con población inmigrante y desfavorecida en una parroquia de Tokio.

En 2008, tras la renuncia del P. Peter-Hans Kolvenbach, fue elegido por la Congregación General 35 como Superior General de los jesuitas, convirtiéndose en el vigésimo noveno sucesor de San Ignacio y el séptimo jesuita de nacionalidad española que ocupa este cargo. A su generalato aportó su conocimiento y sensibilidad de las culturas orientales, la espiritualidad en diálogo con otras religiones y reafirmó el compromiso prioritario por la promoción de la justicia y la reconciliación.

A lo largo de estos años lideró un trabajo de intensa reestructuración de la provincias jesuíticas europeas y americanas y, sobretodo, insistió repetidamente en la necesidad de combatir la superficialidad, trabajando desde la profundidad y la creatividad. A lo largo de su gobierno animó a los jesuitas a redescubrir la dimensión universal de la Compañía de Jesús y a impulsar la colaboración con otros, creyentes o no. Algunos de los acentos de su generalato fueron el trabajo en favor de los más desfavorecidos, la ecología, la reconciliación y el trabajo por la paz como principio irrenunciable; o la educación de los jóvenes.

En 2014, a la edad de 78 años, anunció su voluntad de presentar la renuncia, lo que hizo ante la Congregación General 36, celebrada en Roma en 2016. Tras ello, regresó a Asia, primero a Filipinas y después a Japón, donde ha residido hasta ahora.

Se le ha definido como un hombre marcado por su larga trayectoria en Asia y el contacto con la cultura y religiones orientales: ecuménico, comprometido con el diálogo interreligioso y entre culturas. Asimismo, de su personalidad se ha reconocido siempre su gran apertura, su sencillez e inteligencia.

El funeral se celebrará en Tokio a las 17:00 h. (en España, 21 de mayo a las 10:00 h) y se retransmitirá por internet.

 

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